jueves, 24 de mayo de 2012

Crecimiento Poblacional en el Mundo


Esta duda fue resuelta erróneamente en la década de los 70 cuando un escritor declaró que el 75% de lapoblación mundial que habitó el mundo, estaba viva en ese momento. Esto hubiese demostrado el grancrecimiento demográfico del siglo XX, pero no se ajusta siquiera a los cálculos estimados.
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No nos engañemos, realizar un cálculo de este tipo es del todo especulativo, aunque se puede aproximar empleando bases semi-científicas. Y es que, no existen datos ni información demográfica disponible para el 99 por ciento de la estancia del hombre en la Tierra.
Cualquier estimación del número total de personas que han nacido en nuestro planeta, depende básicamente de dos factores: el tiempo que se piensa que los humanos han estado poblando la Tierra y el promedio de la población humana en diferentes periodos.
La primera circunstancia no es un problema, ya que se cree que varios ancestros del Homo Sapiens aparecieron hace 6 ó 7 millones de años (Sahelanthropus tchadensis). De acuerdo con las determinaciones y consecuencias de las tendencias de población según las Naciones Unidas, el Homo Sapiens moderno apareció cerca del año 50.000 a. C. Este gran periodo de 50.000 años es el que tiene la llave a la pregunta de cuánta gente ha nacido en la existencia de nuestra especie. Aun así, otros datos apuntan que los primeros fósiles de Homo Sapiens tienen 190.000 años.
Homo Erectus
En el nacimiento de la agricultura, sobre el año 8.000 a.C, la población mundial se aproximaba a los 5 millones de personas. El lento crecimiento de la población cerca del año 8.000 a.C. con unos 5 millones de personas, hasta los 300 millones en el año 1 d.C, nos da una cifra muy baja en el crecimiento de la población mundial, con un 0,0512 por ciento anual. Es realmente difícil estimar la población mundial que habitó en este periodo, ya que creció o se extinguió en consecuencia a varios factores, como hambrunas, la ganadería, conflictos, guerras, cambios en el tiempo meteorológico o condiciones climáticas.
En cualquier caso, la vida ha sido muy corta para nuestra especie. La expectativa de vida tras el nacimiento fue de sólo 10 años en la mayor parte de la historia humana. Por ejemplo, la esperanza de vida en la Edad de Hierro y el terreno que ahora es Francia, se estima que era de unos 10 ó 12 años. Bajo estas condiciones, el ritmo de nacimientos debería ser de 80 por cada 1.000 personas para que la especie sobreviviera. Hoy, un crecimiento alto sería de 45 a 50 personas por cada 1.000 personas, sólo observado en algunos países africanos y en ciertos países de Oriente Medio con poblaciones jóvenes.
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Cualquier suposición sobre la velocidad de nacimientos, afectaríae al número estimado de personas que han poblado la Tierra. La mortalidad infantil en los primeros días de nuestra especie se estima que fue muy alta, probablemente con 500 muertes de niños por cada 1.000 nacimientos, o incluso más. Los hijos eran seguramente una responsabilidad económica entre las sociedades de cazadores, un hecho que podría haber llevado a la práctica del infanticidio. Bajo estas circunstancias, se necesitaría un número desproporcionado de nacimientos para mantener el crecimiento de la población, y eso aumentaría el número de personas que nacieron en nuestro mundo a lo largo de la historia.
Sobre el año 1 d.C., se estima que en el mundo habían 300 millones de personas. Se cree que en el año 14 d.C., la población del Imperio Romano, desde España a Asía Menor, era de 45 millones. Aun así, ciertos historiadores fijan esta cifra en el doble, revelando lo imprecisas que pueden ser estas cantidades estimadas en los primeros periodos históricos.
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En 1650, la población mundial rondaba los 500 millones, que no se puede considerar un gran incremento desde el año 1 d.C. La cantidad anual de nacimientos fue menor desde el año 1 d.C. al 1650, que la que podemos comprobar desde el 8.000 a.C al 1 d.C. Una razón para este crecimiento anormalmente más lento fue la peste negra. Dicha devastadora pandemia no se limitó a la Europa del siglo XIV, ya que se cree que pudo comenzar en el año 542 en la India o algún punto de Asia Occidental, causando la extinción de la mitad del Imperio Bizantino en el siglo VI, con un total de 100 millones de muertos. Estas grandes fluctuaciones en la población durante grandes periodos suponen un escollo en la estimación de personas que han poblado nuestro planeta.
Aun así, en 1800 la población mundial sobrepasó los mil millones de personas, y continuó creciendo hasta los actuales seis mil millones, o los siete mil millones esperados para el 2011.
Para estimar el número de personas que han poblado nuestra Tierra, requiere seleccionar cantidades de población de diferentes puntos, desde la antigüedad al presente, y aplicar el promedio de nacimientos para ese periodo. La lista comienza desde el principio con dos personas.
AñoPoblaciónNacimientos por cada 1.000 personasNacimientos entre cada punto
50,000 a.C.2--
8000 a.C5.000.000801.137.789.769
1 d.C.300.000.0008046.025.332.354
1200450.000.0006026.591.343.000
1650500.000.0006012.782.002.453
1750795.000.000503.171.931.513
18501.265.000.000404.046.240.009
19001.656.000.000402.900.237.856
19502.516.000.00031-383.390.198.215
19955.760.000.000315.427.305.000
20026.215.000.00023983.987.500
20106.866.900.000221.434.180.000
Número de personas que han poblado la Tierra hasta el año 2002: 106,456,367,669
Número de personas que han poblado la Tierra hasta el año 2010 (aproximado): 107,890,000,000
Porcentaje de toda la gente que vivió en la Tierra, pero seguían viviendo en el año 2002: 5.8 %
Porcentaje de toda la gente que vivió en la Tierra, pero sigue viviendo en el año 2010 (aprox.): 6.3 %
Uno de los factores más complicados es averiguar el patrón de crecimiento. ¿Sube hasta cierto punto, pero fluctúa de acorde a desastres climatológicos o hambrunas? ¿O bien siempre crece constantemente de un punto a otro? No se puede responder con exactitud a estas preguntas, aunque ciertos paleontólogos han formulado algunas teorías. Para lograr estas cifras estimadas, se asume que existe un crecimiento constante en los tiempos modernos. Las cifras de nacimientos eran de un 80 por 1.000 anual en el año 1 d.C. y de un 60 por 1.000 desde el 2 d.C. a 1750. Las cifras de nacimientos declinaron en 30 a partir de los periodos más modernos.
Esta aproximación semicientífica calcula cerca de 107 mil millones de nacimientos desde los albores de la humanidad. Ciertamente, el periodo del año 8.000 a.C. al 1 d.C. es el que más nacimientos ha generado, aunque por otra parte, poco se sabe de esta era. Muchas personas pensarán que estas cifras pueden estar equivocadas, pero todo se ha calculado con un propósito orientativo.
Posiblemente uno de los puntos negros de estas valoraciones, sea que el método de cálculo desestima el número de nacimientos hasta cierto punto. El asumir que hubo un crecimiento constante en la población durante los primeros periodos, menosprecia el promedio de la cantidad de habitantes en aquella época. Y por supuesto, estimar la aparición de la humanidad antes del año 50.000 a.C. elevaría el número, aunque no de manera trascendente.
En definitiva, aproximadamente ahora vivimos el 6.3 por ciento de toda la humanidad que ha pisado la Tierra.
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Mapa mundial sobre la población en distintos países
Información de Population Reference Bureau.

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